焦慮症(Anxiety disorders)是一種常見的疾病,焦慮症當中其實包括:廣泛性焦慮症、社交焦慮症、恐懼症等。它和單純的焦慮情緒不同,因為一般情緒反應只是暫時性的,而在患者身上,焦慮的情緒是會持續,並在生活中造成嚴重困擾,缺乏治療長期不處理焦慮症的問題,有可能會演變成抑鬱症。根據 2017年世界衛生組織統計報告,焦慮症患者佔人口約 3-6%。

什麼是過度的焦慮

焦慮是人類自我保護機制的其中一項重要元素,沒有焦慮的警號,我們便不會遠離危險。但是,過多的焦慮感卻會有反效果,令人心裡不安,生理上亦可能有心跳,呼吸困難等症狀,減低工作效率。所以要判斷焦慮是否過多,就要視乎我們日常生活的各個範疇會否受到焦慮的不良影響。

焦慮症 成因

焦慮症的成因

焦慮症確實的成因和形成機制仍在研究當中。但是,研究顯示生理、心理和環境等因素都會互相影響,形成焦慮症。

生理因素:
遺傳學研究顯示焦慮症和家族遺傳有關。焦慮症患者的腦部神經遞物質 (即負責傳送神經細胞之間資訊的化學物質) 亦有異常的情況。

心理因素:
思想模式較負面、容易緊張、害怕犯錯、完美主義、缺乏信心和處理問題技巧較弱的人士均較易患上焦慮症。

環境因素:
長期處於壓力之下,不論是人際關係、家庭、金錢、工作、病患等問題都會為患者帶來焦慮和壓力。

焦慮症的主要症狀

焦慮症的主要症狀有兩類:

  1. 情緒上感覺焦慮不安,思想上過多擔憂
  2. 身體有不良的生理反應,例如:心跳呼吸加速、胸部與腹部不適、肌肉緊張、口乾、出汗等。

廣泛性焦慮症的症狀

廣泛焦慮症的患者會有持續焦慮感,一天大部份的時間都有焦慮的感覺,處於「驚弓之鳥」的狀態,患者有機會因為生活中的事情或身體健康而擔憂,但亦有一些患者是不知道自己為什麼擔憂。廣泛性焦慮症的患者難以控制這份擔憂並且較容易出現頭暈、心悸、腸胃不適、心情煩躁、容易疲勞、難以集中精神、容易暴躁、肌肉崩緊及睡眠失調等問題,若未有及時治療,有可能會導致患上抑鬱症

驚恐症的症狀

驚恐症患者的身體突然感到強烈不適,可能是心跳加速、出汗、呼吸困難、胸口痛、胃部不適、四肢麻痺、頭暈等。而當事人開始對身體不適產生極度恐懼的情緒,而這些恐懼的情緒會增強身體不適的感覺,造成惡性循環。

恐懼症的分類及症狀

恐懼症主要可以分為以下三種: 廣場恐懼症、社交恐懼症、及特殊恐懼症。不同種類的恐懼症都會有一個共通點,就是患者會避免遇到引起他們恐懼的情景或物件;或勉強自己忍受面對。

患有廣場恐懼症的人,在擠迫人多的地方(例如: 購物中心、戲院、巴士、火車、升降機內等)會感到非常害怕及擔心,他們害怕不能即時離開這些令他們焦慮的地方,有些患者會因為在這些場合下感到無助,而發生癱瘓的情況。

社交恐懼症的患者會害怕與陌生人接觸,患者會強烈懼怕自己在別人面前出醜,害怕別人對自己評頭品足,感到不自在,因而影響與別人相處,甚至完全逃避社交場合。生理方面可能會出現嘔心、言語表達困難、流汗、手震及面紅耳赤等。這些症狀會影響學業、工作、人際關係的發展,令患者變得孤立無援。

患有特殊恐懼症或者只會針對性對某些特定的東西產生恐懼,而該東西並不具有真實的危險性,例如血液、黑暗環境、針等。要診斷出特殊恐懼症,需要先排除社交恐懼症及廣場恐懼症,藥物治療對此症患者暫未有一定成效,而行為治療是目前改善特殊恐懼症的較佳方法。

沒有適當治療的後果

患者會壓力很大、過度憂慮,生活備受影響,很多事情不敢去做,例如不敢做運動、乘車,甚至逃避工作變成失業,失去社交生活,孤單寂寞;自我形象低落,產生抑鬱情緒,嚴重的可能會有自殺傾向。

焦慮症治療方法

藥物治療及心理治療都是有效的治療方法。藥物方面可選擇性血清素回收抑制劑(SSRI)、血清素去甲腎上腺素回收抑制劑 (SNRI) 都是有效治療焦慮症的藥物。另外協助症患者的心理治療,尤其是認知行為治療,是有效的療法,以上兩者合併使用對於不同個案都有顯著的幫助。心理治療重要的一環是逐步幫助患者面對害怕的情景。