醫學研究指出,產後婦女當中,受情緒影響的佔有一半或以上,而患上產後抑鬱症 (Postpartum depression) 佔有 10-15%,患者多於產後數星期內發病,有少數人士甚至在嬰兒後一年內發生。當婦女經歷懷孕的過程,並且多麼渴望新生命的誕生,嬰兒出生後,會因為角色轉變而面對很多新挑戰,假若同時被抑鬱的情緒折磨,令患者十分困擾。

患上產後抑鬱症高危因素

產後抑鬱症的出現並沒有特定的原因,一般都是由多個因素相互影響而形成。當嬰兒出生後荷爾蒙會有所變化,荷爾蒙會直接影響到大腦控制情緒既部份,除了荷爾蒙影響外以下情況亦較容易患有產後抑鬱症機會便會提高:

  • 曾經患有精神病,例如:抑鬱症、焦慮症,於產前曾出現焦慮症或抑鬱症。
  • 有家族成員曾有抑鬱問題。
  • 未有準備的情況下懷孕,例如:未婚、年輕懷孕、缺乏家庭計劃。
  • 懷孕期過程中遇到不幸的事情。例如:喪親、嚴重意外。
  • 生活上的轉變、夫妻關係欠佳、婆媳關係不協調或有家庭經濟問題。
  • 生產期間發生事故,例如:難產、生產時大量失血或新生嬰兒夭折。
  • 家庭暴力,缺乏支援、過分操勞或失眠。
  • 嬰兒有嚴重先天性疾病或健康問題。

產後抑鬱症症狀

  • 持續情緒低落、沮喪、憂愁,經常無故的哭泣。
  • 對事物失去興趣。
  • 脾氣暴躁、容易發怒。
  • 缺乏自信心、自責內疚。
  • 沒有動力、容易疲倦、失眠。
  • 難以作出決定及思考、思想行動緩慢。
  • 欠缺胃口、消瘦、體重下降。
  • 嬰兒缺乏愛的感覺,甚至討厭嬰兒。
  • 被思想負面充斥,認為生育帶來不幸,感覺生活很吃力。
  • 嚴重的會有殺嬰或自殺等念頭。
產後抑鬱症狀

產後抑鬱症對患者造成的影響:

產後抑鬱症會直接影響母子之間的感情及養育的能力,在兒童發展心理學的角度,零至一歲是孩子建立信任的時期,也是建立安全依附 (Secure attachment) 的重要時期,若果母親因為患上產後抑鬱症,而不能照顧嬰兒情感上的需要,這便會影響嬰孩的成長,而同時亦會令丈夫有機會受情緒困擾,因而妨礙正常的家庭生活。

產後抑鬱症治療方法

及早面對接受治療才是對嬰兒及自己的最佳方法,產後抑鬱症的治療主要分為心理治療和藥物治療,心理治療需要的時間可能比較長,較適合症狀較輕的患者。若果患有較嚴重抑鬱症,或症狀未能夠透過支持和安慰得到改善,那麼便應該與醫生商討是否需要抗抑鬱藥幫助,從而改善血清素和去甲腎上腺數失調問題。很多患者都是因為擔心喂哺母乳不能服藥,從而拖延求診時間,其實及早面對和接受治療才是對自己和嬰兒的最佳方法。