抑鬱症是一種情緖障礙及精神問題,而且非常普遍,患者會有持續性的悲傷情緒,這些情緒可能因生活的壓力引發,因為踏人老年階段需面對的問題比以往更多,例如退休、疾病、身體機能退化及身人離世等問題。大約有百分之七的長者患有抑鬱症。老年抑鬱症的嚴重之處,就是它跟自殺比率有相當密切的關係。跟據統計,本港長者界別與其他年齡界別相比,長者界別自殺的比率較其它年齡層高出三倍。

老年抑鬱症的成因

老年抑鬱症是由多種原因形成的。老年抑鬱症很多時候都是由一些不愉快的事件觸發,例如是家人或好友離世;若長者於年輕時曾患有抑鬱症或其他情緒病,於年老時,如遇到生活上的轉變或刺激,則會較容易患上抑鬱症或復發;有部份長者即使沒有突如受到打擊也會有患上抑鬱症的可能,可能是處理問題的能力慢慢下降、身體狀況出現問題(如:腦血管問題,如甲狀腺問題第)、慢性疾病(如:認知障礙症)等均會令長者情緒受困擾,更甚會導致抑鬱。

老年抑鬱症的症狀

常見的病徵:

情緒認知方面

  • 情緒持續低落、經常哭泣
  • 對本來喜歡的事物失去興趣
  • 脾氣暴躁
  • 不停想著不偷快的事情
  • 感覺內疚及自我價值過低
  • 難以集中精神
  • 對將來失去希望
  • 自殺傾向

身體方面

  • 失眠、睡眠時多夢,睡眠質素欠佳,睡醒後像沒睡過一樣
  • 身體虛弱或感到渾身骨痛
  • 拒絕參與活動、經常感到疲倦
  • 胸口感到翳悶、不適或呼吸困難
  • 動作變得緩慢或不願意移動身體,甚致不願起床
  • 食慾不振、腸胃不適或消化系統失調
  • 身體出現疼痛,例如:頭痛或關節痛,但未能找出成因

其他

  • 少部份個案有妄想、幻覺等

為什麼老年抑鬱症較難診斷

很多時老年抑鬱症患者的病徵並不容易察覺,有些老人患者身上可能會出現較多焦慮症狀;很多患者會經常投訴身體不適(例如:關節痛、頭痛),卻忽略了情緒上的轉變或傾向避免在醫生面前訴說出自己的情緒問題。此外有些患者本身亦有認知障礙問題,所以令診斷難度增加,因為患有認知障礙的長者的表達能力較弱。一般醫生會透過患者家人了解情況、臨床斷症,其後有可能需要為患者進行心理分析。如有需要醫生會安排患者進行電腦掃描、磁力共振(MRI)或抽血檢查,此舉可同時排除抑鬱症狀由其它疾病引起。

老年抑鬱症的治療方法

治療抑鬱症有兩種方法:包括藥物治療及心理治療。

藥物治療-抗抑鬱藥

抗抑鬱藥有助提高腦部兩種的神經傳遞物質,這兩種物質包括-血清素及去甲腎上腺素。抗抑鬱藥能使腦內的血清素及去甲腎上腺素回復平衡,減少失衡所引致的抑鬱徵狀。抗抑鬱藥除了可令病徵消除,也有避免復發的作用,所以一般醫生都會建議患者於情況好轉後繼續服藥一段時間。

心理治療

常用的心理治療方法有認知行為治療、「心理治療」幫助患者審視現有的負面思考及行為模式,並嘗試新的想法及做法,累積生活中正面的經驗,從而改善抑鬱情緒。假若患者的抑鬱成因是源於親人離世,即可選擇悲傷輔導。